Encyclopédistes méconnus (3ème partie) : Michel ADANSON et son projet d’encyclopédie du vivant

Un naturaliste précoce et méconnu L’histoire naturelle, ancêtre des futures sciences naturelles, prend définitivement son essor au XVIIIe siècle, à une époque où l’étude scientifique de la nature et du vivant alimente les réflexions du monde savant et intellectuel de toute l’Europe. Ce mouvement est amplifié par la multiplication des voyages de découverte, qui permettent…

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L’histoire mouvementée de l’écriture Fraktur

L’écriture gothique, belle mais illisible… Lorsque nous consultons les vieux dictionnaires germaniques de langues, qu’ils soient monolingues ou multilingues, il est toujours étonnant de constater que le texte en allemand apparaît le plus souvent rédigé dans une écriture alambiquée et anguleuse, difficile à déchiffrer, qui évoque irrésistiblement la calligraphie médiévale. Alors que la plupart des…

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Encyclopédistes méconnus (2ème partie) : Michał Kazimierz OGINSKI et António Nuñes RIBEIRO SANCHES

L’Encyclopédie, une vraie tour de Babel européenne Dans la partie consacrée au règne de LOUIS XV dans sa monumentale Histoire de France, Jules MICHELET résume en une phrase une des plus fascinantes aventures éditoriales du Siècle des lumières : “L’Encyclopédie fut bien plus qu’un livre. Ce fut une faction. À travers les persécutions, elle alla…

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Et si nous parlions de la météo?

Parlons de la pluie et du beau temps L’observation du ciel et les pronostics météorologiques ont toujours constitué un inépuisable sujet de préoccupation pour l’humanité. Parler du temps qu’il fait ou qu’il va faire est un rite intimement intégré à notre vie quotidienne, dans la mesure où il permet aisément à tout un chacun d’amorcer…

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Encyclopédistes méconnus (1ère partie) : le chevalier de JAUCOURT, forçat volontaire de l’Encyclopédie

L’Encyclopédie des Lumières, une œuvre collective La célèbre Encyclopédie ou Dictionnaire raisonné des sciences, des arts et des métiers (ci-dessous) est généralement désignée sous le titre, facile à mémoriser, d’Encyclopédie de DIDEROT et d’ALEMBERT ; appellation qui permet de la distinguer aisément de ses concurrentes, soit l’encyclopédie dite d’Yverdon et celles qui lui succéderont. L’hommage rendu…

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Les lexiques de Hobo slang

Le phénomène hobo Nous allons évoquer aujourd’hui un personnage qui fait définitivement partie de l’imaginaire collectif américain, avec sa curieuse silhouette débraillée à l’allure bohème : le hobo ! Véhiculée par le cinéma, la littérature, la chanson et la photographie, nous avons tous en tête l’image de ce vagabond qui, se déplaçant le plus souvent en très…

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Le Kitab al-Bulhan, ou Le livre des merveilles de Abd al-Hassan AL-ISFAHANI

Bagdad, la capitale culturelle du monde connu Après l’établissement du califat abbasside vers 750 de notre ère, le monde arabo-musulman, alors centré sur la ville de Bagdad, connaît un véritable âge d’or intellectuel. Brassant à la fois le savoir et l’héritage culturel et scientifique de l’Occident et de l’Orient, la civilisation islamique est devenue le…

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Manuscrit codé et chasse au trésor : le chiffre de Beale

Les mystérieux Beale Papers Survivance de l’enfance, il est un rêve qui reste souvent ancré dans la psyché de l’individu : l’envie de découvrir un trésor caché ! Ce fantasme alimente les légendes, les récits mythologiques, la littérature, le cinéma, les jeux vidéo, les jeux de rôle et la bande dessinée, qui ont souvent pour fil conducteur…

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Le Harry Potter Lexicon au tribunal

Le phénomène Potter Quand une œuvre de fiction accède à la célébrité, ses personnages et son univers deviennent immédiatement identifiables par le plus grand nombre, à partir de quelques éléments caractéristiques. Émancipés de leur format et de leur support d’origine, les univers de fiction intègrent alors ce que nous appelons la culture populaire. Du fait…

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Les lexiques d’Antonio PIGAFETTA, ou le tour du monde d’un lexicographe amateur

L’expédition de Magellan Le 6 septembre 1522, une caraque très endommagée, la Victoria, se présente à l’entrée du port de Sanlucar, situé à l’embouchure du Guadalquivir en Andalousie. Le navire abrite un équipage de dix-huit personnes, toutes dans un état physique très dégradé. Pourtant, ces marins dépenaillés, menés par le Basque Juan Sebastian ELCANO, ont…

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