William Chester MINOR : meurtrier, aliéné… et contributeur de l’Oxford English Dictionary

Minor, un chirurgien fou et meurtrier Le film The Professor and the Madman, sorti cette année en catimini aux États-Unis et dans quelques pays européens, a le grand mérite de nous faire découvrir une figure particulièrement insolite de l’histoire de la lexicographie : l’Américain William Chester MINOR. Fils de missionnaires installés à Ceylan, il part…

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l’Encyclopédie berbère

Le mystérieux peuple berbère Dans ce billet hebdomadaire, nous vous proposons aujourd’hui de nous intéresser à une entreprise lexicologique de grande envergure : la réalisation d’une Encyclopédie berbère. Mais quelle est l’origine de ces Berbères, qui se désignent eux-mêmes sous le terme d’Amazighen ? Ce peuple, présent dans cette vaste région aujourd’hui appelée le “monde arabo-musulman”, continue d’y maintenir…

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Le dictionnaire de SHAKESPEARE : découverte inestimable ou faux-espoir ?

Le mystère SHAKESPEARE Universellement célébré comme l’un des auteurs les plus importants de la littérature anglaise, William SHAKESPEARE demeure un des écrivains les plus traduits et les plus joués dans le monde. Paradoxalement il demeure un personnage très mystérieux. Les très nombreuses zones d’ombres de sa biographie suscitent depuis le XIXe siècle de multiples interrogations…

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Collections de dictionnaires (2ème partie) : les musées

Un musée du dictionnaire : réalité ou fantasme ? Dans notre billet précédent, nous avons pu constater que les collectionneurs de dictionnaires, bien que présents sur tous les continents, constituent une communauté plutôt clairsemée. Leurs collections ne sont pas forcément accessibles au public, mais Internet permet dans certains cas de pallier efficacement cet inconvénient. Pour pouvoir répondre à la…

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Collections de dictionnaires (1ère partie) : galerie de dicopathes

Les fondus des dicos Les collections sont souvent affublées de noms aussi insolites que les objets auxquels elles se rattachent. Si chacun sait ce que recouvrent les mots philatélie ou numismatique, il est bien plus difficile de deviner ce que représente la digitabuphilie (les dés à coudre), la buticulamicrophilie (les mignonnettes de boissons), la microtyrosémiophilie (les…

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The Dictionary of obscure sorrows : un lexique poétique pour nommer l’indéfinissable

Exprimer l’inexprimable Chacun d’entre nous est, à un moment ou un autre, confronté à un dilemme : comment exprimer une pensée, un sentiment, une sensation, quand le terme adéquat n’existe pas dans le lexique de sa langue ? Nous sommes alors contraints de recourir à des phrases explicatives plus ou moins alambiquées, souvent maladroites et bancales. Autre solution à notre disposition : utiliser des…

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Le Dictionnaire de la racaille, une étonnante plongée dans les bas-fonds parisiens du XIXe siècle

Des dictionnaires gigognes  Les dictionnaires sont rarement des créations totalement originales, car la plupart des lexicographes se servent de ceux de leurs prédécesseurs comme base de travail. Il est un cas plus rare auquel nous allons nous intéresser aujourd’hui : la réalisation d’une œuvre uniquement composée des notes écrites dans la marge d’un autre livre qui, vous l’aurez…

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Merveilleuses bibliothèques (5ème partie) : Quelques bibliothèques imaginaires et utopiques

Les bibliothèques inabouties Après vous avoir, dans nos billets précédents, invité à admirer certaines des plus belles bibliothèques du monde, nous allons aujourd’hui aborder une dernière catégorie : celle des bibliothèques fictives. Nées de l’imagination humaine sous la forme de projets, de créations littéraires, artistiques ou même philosophiques, elles contribuent, malgré leur nature purement virtuelle,…

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Merveilleuses bibliothèques (4ème partie) : splendeurs d’hier et d’aujourd’hui

“Une bibliothèque, c’est un des plus beaux paysages du monde.” Cet adage, dû à Jacques STERNBERG, pourrait constituer la devise de tout bibliophile. Car, si le livre est au cœur de sa passion, la bibliothèque, soit l’écrin dans lequel il range sa collection, est l’autre élément central de cette bien agréable addiction. Au-delà de son petit musée personnel, l’amoureux des…

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