Les merveilles de la création et les bizarreries de l’existence de QAZWINI

AL-QAZWINI, le fameux encyclopédiste persan Si, en Occident, les lointains ancêtres des encyclopédistes, tels PLINE l’Ancien, Vincent de BEAUVAIS ou ISIDORE de Séville, sont quelque peu oubliés de nos contemporains, en Asie et dans le monde arabo-musulman certaines encyclopédies très anciennes conservent tout leur prestige et demeurent des ouvrages de référence. C’est en particulier le…

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COPE Vs MARSH : quand deux paléontologues se livrent une guerre sans merci

La guerre des os Il serait tentant de croire que le monde scientifique aurait pu, contrairement aux autres disciplines intellectuelles et artistiques, rester à l’écart des querelles d’ego. Il n’en est rien car, par le passé, de grands esprits et d’honorables savants n’ont pas hésité à se livrer entre confrères à de basses manœuvres et…

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Des textes cachés dans des manuscrits : les palimpsestes

La pratique du palimpseste À la suite des désastres, des guerres et des autres fatalités tragiques qui ponctuent l’histoire de l’humanité, la grande majorité des écrits produits entre l’Antiquité et la fin du Moyen Âge  ont disparu corps et biens. Nombre de ces livres ne nous sont connus que par des extraits, des citations, des…

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La première encyclopédie imprimée : De expetendis et fugiendis rerum de Giorgio VALLA

Le reflux inexorable des dictionnaires et des encyclopédies ? Même en faisant preuve d’optimisme, nous devons reconnaître que les grands dictionnaires et encyclopédies connaissent, depuis plus d’une quinzaine d’années, un recul qui paraît difficilement réversible. En juillet 2004, nous comptions en France plus de 1,6 million de dictionnaires généralistes et scolaires vendus en l’espace d’une année.…

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Le Llanito de Gibraltar

Gibraltar, une curiosité historique La plupart des langues sont le fruit d’un lent processus et d’une longue évolution ; d’autres, en revanche, ont été littéralement “forgées” en un temps assez court grâce à un concours de circonstances particulier. Les langues de ce type peuvent résulter de la conjonction d’un événement historique fondateur – par exemple un…

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Le Livre venu du ciel de XU BING

Un livre venu du ciel Lorsqu’ils posent le regard sur un texte rédigé en caractères chinois, sans être en possession des clés nécessaires pour le déchiffrer, les lecteurs non avertis ne manquent pas d’être pris d’un certain vertige. Incapables d’en comprendre le contenu, ils ne peuvent que s’incliner devant l’indéniable beauté de figures logographiques faites de…

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L’abbé MORELLET, de l’Encyclopédie au Dictionnaire de l’Académie

L’abbé MORELLET, encyclopédiste Alors que la troisième édition de son dictionnaire est publiée en 1740 et qu’une nouvelle version est déjà bien avancée, l’Académie française ne peut rester insensible au lancement du grand projet éditorial du siècle : L’Encyclopédie ou Dictionnaire raisonné des sciences, des arts et des métiers.  Quelques-uns de ses membres, tels VOLTAIRE et…

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La bibliothèque souterraine du Rajahstan : la Bhadariya Library

Le “Maharaja” de Bhadariya Le Rajasthan doit sa renommée à ses palais monumentaux, ses villes royales, ses temples et ses paysages désertiques ; mais cet immense territoire abrite également une curiosité ‘”bibliophilique” qu’ignorent la plupart des nombreux touristes qui traversent la partie occidentale de la région pour se rendre dans la majestueuse cité close de Jaisalmer.…

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Le Qanûn, la grande encyclopédie médicale d’AVICENNE.

Un jeune savant à la curiosité insatiable La médecine médiévale s’est initialement appuyée sur les écrits de l’Antiquité gréco-romaine – au premier rang desquels on retrouve le Corpus hippocratique -, mais c’est un ouvrage de nature encyclopédique, venu d’Orient, qui va renouveler cette discipline et devenir un classique aussi bien dans l’Occident chrétien que dans…

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Plusieurs bibliothèques européennes touchées par une étrange épidémie de vols de livres russes

La main de Moscou ? Comme d’autres biens culturels, les manuscrits et les éditions rares peuvent constituer des cibles de choix pour les cambrioleurs, sous réserve que les voleurs disposent d’une filière fiable pour les “exfiltrer” et surtout les écouler. Ainsi, apprendre que plusieurs bibliothèques européennes ont été visitées depuis plus d’un an et délestées d’ouvrages précieux…

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