La vente Fortsas, un canular bibliophile d’anthologie

La vente Fortsas En cette journée du 9 août 1840, la petite ville belge de Binche, située entre Mons et Charleroi, est le théâtre d’une agitation inhabituelle. Le gratin du milieu des collectionneurs bibliophiles semble s’être spontanément donné rendez-vous dans cette vieille cité d’ordinaire plutôt tranquille, si ce n’est lors de son célèbre carnaval. Ces…

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Un lexicographe discret mais prolifique : Henri GOURSAU

Le monde éditorial des dictionnaires francophones est très largement dominé par un trio de “poids lourds”, qui ont pour nom : Larousse, Hachette et Robert. Néanmoins, quelques petits éditeurs, qui assurent eux-mêmes la diffusion de leurs ouvrages, parviennent à tirer leur épingle du jeu, même si leurs tirages restent infiniment plus limités. La recette de leur succès peut, pour…

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Les faits divers dans le Grand dictionnaire universel du XIXe siècle de Pierre LAROUSSE

Le Grand dictionnaire universel du XIXe siècle, paru entre 1863 et 1888, est un véritable monument d’érudition, riche de près de 24 033 pages, qui suscite l’émerveillement de qui le feuillette en raison du nombre considérable d’informations que Pierre LAROUSSE et son équipe sont parvenus à intégrer dans les dix-sept volumes de l’ouvrage. Dans ce vaste panorama des…

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Le sauvetage des langues amérindiennes d’Amérique du Nord (XXe-XXIe siècles)

La disparition progressive des langages amérindiens Après avoir été spoliées, massacrées et déportées dans des réserves, les nations indiennes d’Amérique du Nord ont vu toutes leurs révoltes écrasées au cours du xixe siècle. Hélas, une nouvelle épreuve les attendait : celle de l’effacement de leur culture et de la désagrégation de leurs sociétés traditionnelles. Dans un billet…

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GUTENBERG a-t-il inventé l’imprimerie ?

L’inconnu de Haarlem Le promeneur qui visite la charmante ville d’Haarlem aux Pays-Bas tombe inévitablement sur une imposante statue en bronze (ci-dessous) dressée sur le Grote Markt, au cœur de la vieille ville. Le monument représente un personnage à l’air sévère brandissant un caractère d’imprimerie gravé de la lettre A : il s’agit d’un certain Laurens…

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Des encyclopédies colossales : l’Oekonomische Encyclopädie et l’Allgemeine Encyclopädie der Wissenschaften und Künste

Regrouper et synthétiser l’ensemble des connaissances humaines dans une seule et unique somme, tel est le projet encyclopédique dont bien des auteurs de dictionnaires ont pu rêver sans jamais l’avoir réalisé, cette impossibilité résultant de contingences matérielles et intellectuelles mais aussi du problème de l’obsolescence inévitable des informations. Pourtant le projet d’une “encyclopédie totale” a…

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Le premier dictionnaire de Nüshu, l’écriture secrète des femmes

Dans la province chinoise du Hunan, plus précisément dans le district de Jiangyong, une écriture codée, dont l’existence est restée très longtemps ignorée en Chine comme dans le reste du monde, ne cesse d’intriguer ethnologues et linguistes : il s’agit du Nüshu. Ce n’est pas une véritable langue à proprement parler, dans la mesure où son…

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Quand un guide de conversation devient un chef-d’oeuvre d’humour involontaire

Un guide de conversation… qui fait parler ! Qui n’a jamais fait l’expérience, au détour d’une navigation sur le Net, de se retrouver face à une traduction hasardeuse ? Les traducteurs automatiques, ou l’utilisation hâtive d’un dictionnaire, peuvent engendrer des confusions, qui se transforment en véritables perles humoristiques, d’autant plus savoureuses qu’elles sont involontaires. La maîtrise de…

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