Le Dictionnaire de la racaille, une étonnante plongée dans les bas-fonds parisiens du XIXe siècle

Des dictionnaires gigognes  Les dictionnaires sont rarement des créations totalement originales, car la plupart des lexicographes se servent de ceux de leurs prédécesseurs comme base de travail. Il est un cas plus rare auquel nous allons nous intéresser aujourd’hui : la réalisation d’une œuvre uniquement composée des notes écrites dans la marge d’un autre livre qui, vous l’aurez…

Détails

Merveilleuses bibliothèques (5ème partie) : Quelques bibliothèques imaginaires et utopiques

Les bibliothèques inabouties Après vous avoir, dans nos billets précédents, invité à admirer certaines des plus belles bibliothèques du monde, nous allons aujourd’hui aborder une dernière catégorie : celle des bibliothèques fictives. Nées de l’imagination humaine sous la forme de projets, de créations littéraires, artistiques ou même philosophiques, elles contribuent, malgré leur nature purement virtuelle,…

Détails

Merveilleuses bibliothèques (4ème partie) : splendeurs d’hier et d’aujourd’hui

“Une bibliothèque, c’est un des plus beaux paysages du monde.” Cet adage, dû à Jacques STERNBERG, pourrait constituer la devise de tout bibliophile. Car, si le livre est au cœur de sa passion, la bibliothèque, soit l’écrin dans lequel il range sa collection, est l’autre élément central de cette bien agréable addiction. Au-delà de son petit musée personnel, l’amoureux des…

Détails

Les livres disparus de l’Etrusca disciplina

Le mystère des Étrusques Malgré les avancées réalisées par l’archéologie, science désormais assistée avec efficacité par les nouvelles technologies, l’histoire de l’humanité conserve de vastes zones d’ombre. De très nombreuses civilisations et d’innombrables peuples ont souvent disparu sans laisser de vestiges notables. L’invention de l’écriture a été un moyen essentiel pour décrire les us et coutumes de…

Détails

Merveilleuses bibliothèques (3ème partie) : les bibliothèques enchaînées

Des livres chargés de chaînes Comme tout bon bibliophile, nous éprouvons une certaine réticence et une appréhension instinctive à extraire un livre de notre bibliothèque dès qu’il s’agit de le prêter ou de le faire voyager. Pourtant, si nous sommes viscéralement attachés à nos livres, l’idée de les enchaîner à un meuble ne nous viendrait pas…

Détails

La Margarita philosophica, une encyclopédie à la croisée du Moyen-âge et de la Renaissance

La toute première encyclopédie imprimée? Dès 1460, soit peu de temps après l’invention de l’imprimerie, GUTENBERG met sous presse le premier dictionnaire. Il s’agit du Catholicon de Giovanni BALBI ; ce livre est présenté dans la collection Dicopathe dans une version postérieure de 1495. Il faudra attendre le début du XVIe siècle pour voir à son…

Détails

Merveilleuses bibliothèques (2ème partie) : quelques vénérables ancêtres bien vivants

Notre billet précédent a pu laisser l’impression que les grandes bibliothèques du passé ont toutes connu un destin funeste, qu’elles aient été réduites en cendres, dispersées ou même rasées sans laisser de traces. Pourtant, certaines d’entre elles ont vaillamment traversé les siècles et représentent autant d’inestimables trésors pour l’humanité. Nous allons vous présenter quelques-unes des plus emblématiques. Le…

Détails

Merveilleuses bibliothèques (1ère partie) : les belles disparues

Les bibliothèques originelles Temples du savoir, cavernes aux trésors et modèles inégalables, les grandes bibliothèques ne manquent jamais d’exercer une véritable fascination sur tout bibliophile. Dans un premier billet, nous vous invitons aujourd’hui à découvrir les grandes bibliothèques du passé qui, bien que disparues, conservent dans les mémoires une dimension mythique et légendaire. Le terme de…

Détails

Des définitions pièges dans les dictionnaires : les entrées fictives

Les mots erronés Il existe des dictionnaires parodiques, dont nous savons pertinemment avant de les ouvrir qu’ils vont nous livrer des définitions absurdes ou de savoureux néologismes. En revanche, nous plaçons spontanément notre confiance dans les dictionnaires “officiels”, que nous percevons comme des arbitres ou des maîtres d’école, sérieux et équitables, et dont nous attendons qu’ils…

Détails

La vente Fortsas, un canular bibliophile d’anthologie

La vente Fortsas En cette journée du 9 août 1840, la petite ville belge de Binche, située entre Mons et Charleroi, est le théâtre d’une agitation inhabituelle. Le gratin du milieu des collectionneurs bibliophiles semble s’être spontanément donné rendez-vous dans cette vieille cité d’ordinaire plutôt tranquille, si ce n’est lors de son célèbre carnaval. Ces…

Détails