Le dictionnaire de SHAKESPEARE : découverte inestimable ou faux-espoir ?

Le mystère SHAKESPEARE Universellement célébré comme l’un des auteurs les plus importants de la littérature anglaise, William SHAKESPEARE demeure un des écrivains les plus traduits et les plus joués dans le monde. Paradoxalement il demeure un personnage très mystérieux. Les très nombreuses zones d’ombres de sa biographie suscitent depuis le XIXe siècle de multiples interrogations…

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The Dictionary of obscure sorrows : un lexique poétique pour nommer l’indéfinissable

Exprimer l’inexprimable Chacun d’entre nous est, à un moment ou un autre, confronté à un dilemme : comment exprimer une pensée, un sentiment, une sensation, quand le terme adéquat n’existe pas dans le lexique de sa langue ? Nous sommes alors contraints de recourir à des phrases explicatives plus ou moins alambiquées, souvent maladroites et bancales. Autre solution à notre disposition : utiliser des…

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Merveilleuses bibliothèques (5ème partie) : Quelques bibliothèques imaginaires et utopiques

Les bibliothèques inabouties Après vous avoir, dans nos billets précédents, invité à admirer certaines des plus belles bibliothèques du monde, nous allons aujourd’hui aborder une dernière catégorie : celle des bibliothèques fictives. Nées de l’imagination humaine sous la forme de projets, de créations littéraires, artistiques ou même philosophiques, elles contribuent, malgré leur nature purement virtuelle,…

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Merveilleuses bibliothèques (4ème partie) : splendeurs d’hier et d’aujourd’hui

“Une bibliothèque, c’est un des plus beaux paysages du monde.” Cet adage, dû à Jacques STERNBERG, pourrait constituer la devise de tout bibliophile. Car, si le livre est au cœur de sa passion, la bibliothèque, soit l’écrin dans lequel il range sa collection, est l’autre élément central de cette bien agréable addiction. Au-delà de son petit musée personnel, l’amoureux des…

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Merveilleuses bibliothèques (3ème partie) : les bibliothèques enchaînées

Des livres chargés de chaînes Comme tout bon bibliophile, nous éprouvons une certaine réticence et une appréhension instinctive à extraire un livre de notre bibliothèque dès qu’il s’agit de le prêter ou de le faire voyager. Pourtant, si nous sommes viscéralement attachés à nos livres, l’idée de les enchaîner à un meuble ne nous viendrait pas…

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La Margarita philosophica, une encyclopédie à la croisée du Moyen-âge et de la Renaissance

La toute première encyclopédie imprimée? Dès 1460, soit peu de temps après l’invention de l’imprimerie, GUTENBERG met sous presse le premier dictionnaire. Il s’agit du Catholicon de Giovanni BALBI ; ce livre est présenté dans la collection Dicopathe dans une version postérieure de 1495. Il faudra attendre le début du XVIe siècle pour voir à son…

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Merveilleuses bibliothèques (2ème partie) : quelques vénérables ancêtres bien vivants

Notre billet précédent a pu laisser l’impression que les grandes bibliothèques du passé ont toutes connu un destin funeste, qu’elles aient été réduites en cendres, dispersées ou même rasées sans laisser de traces. Pourtant, certaines d’entre elles ont vaillamment traversé les siècles et représentent autant d’inestimables trésors pour l’humanité. Nous allons vous présenter quelques-unes des plus emblématiques. Le…

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Merveilleuses bibliothèques (1ère partie) : les belles disparues

Les bibliothèques originelles Temples du savoir, cavernes aux trésors et modèles inégalables, les grandes bibliothèques ne manquent jamais d’exercer une véritable fascination sur tout bibliophile. Dans un premier billet, nous vous invitons aujourd’hui à découvrir les grandes bibliothèques du passé qui, bien que disparues, conservent dans les mémoires une dimension mythique et légendaire. Le terme de…

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Des définitions pièges dans les dictionnaires : les entrées fictives

Les mots erronés Il existe des dictionnaires parodiques, dont nous savons pertinemment avant de les ouvrir qu’ils vont nous livrer des définitions absurdes ou de savoureux néologismes. En revanche, nous plaçons spontanément notre confiance dans les dictionnaires “officiels”, que nous percevons comme des arbitres ou des maîtres d’école, sérieux et équitables, et dont nous attendons qu’ils…

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Encyclopédies de science-fiction : l’Encyclopedia galactica et H2G2

Qu’ils soient préexistants ou inventés, encyclopédies et dictionnaires sont parfois utilisés comme “protagonistes” ou sujets de romans ou de nouvelles. Pour sa part, la Science-fiction peut s’enorgueillir de compter dans ses rangs deux œuvres encyclopédiques imaginaires autour desquelles se sont construits des univers particulièrement riches et complexes. Asimov et la saga « Fondation » La plus ancienne des deux fait…

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