Deux langues rock venues d’ailleurs : le Kobaïen et le Klokobetz

Le non-sens en musique L’art et la littérature ont toujours joué avec le langage pour créer de nouveaux modes d’expression ou enrichir le lexique de l’humanité par des néologismes. Dans le domaine de la musique, des onomatopées et des sonorités se substituent souvent à des paroles “intelligibles”, mais il est plus rare d’assister à la…

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Un manuscrit maya “miraculé” : le Codex Grolier

LANDA, un ethnologue iconoclaste Le 12 juillet 1562, un événement dramatique se déroule sur la place principale de la petite ville de Mani, dans la péninsule du Yucatan. En présence du gouverneur local, un autodafé y est organisé… Il s’agit pour les conquérants de marquer les esprits d’une population maya apparemment convertie au catholicisme, mais…

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Les vies imaginaires de l’Appletons’ Cyclopædia of American Biography

Une encyclopédie biographique de prestige Quand nous ouvrons des dictionnaires biographiques, nous y trouvons aussi bien des personnages historiques que des personnages imaginaires. Il est légitime que ces derniers y figurent, car ils appartiennent à notre héritage culturel mais, dans leur cas, les compilateurs ne manquent jamais de préciser qu’ils ont été imaginés, que ce…

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Les chatoyants animaux marins de Louis RENARD

L’histoire naturelle, une science promise à un bel avenir ! « Histoire naturelle » est un terme emprunté à PLINE et qui sera remis au goût du jour sous la Renaissance. Cette matière se scindera progressivement en différents domaines qui se structureront en de véritables sciences. Le XVIIIe siècle, qui voit émerger les premiers systèmes de classification, inaugure le…

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Une encyclopédie chinoise fantôme : le Répertoire céleste des choses utiles

Le répertoire céleste des choses utiles La Chine est l’une des grandes aires civilisationnelles qui ont vu naître et s’épanouir le genre encyclopédique. L’empire du Milieu peut s’enorgueillir d’être le berceau d’œuvres ambitieuses, comme le Taiping Yulan, le Siku Quanshu, et surtout le colossal Yongle Dadian qui, avec ses 11 095 tomes, est longtemps resté…

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Le très singulier Codex Rohonczy

Un livre mystérieux En 1838, le comte Gusztáv BATTHYANY, héritier d’une longue lignée de collectionneurs, lègue à l’Académie hongroise des sciences de Budapest les 30 000 volumes de sa bibliothèque familiale du château de Rechnitz ; ville qui, à l’époque, se situe en Hongrie sous le nom de Rohonc. Lors du tri de cette véritable manne…

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Le Petit Larousse vu par le plasticien Gilles BARBIER

Gilles BARBIER, un artiste atypique et déroutant Les superbes illustrations du Nouveau Larousse illustré et du Petit Larousse illustré, ornés en couverture de la célèbre Semeuse d’Eugène GRASSET, confèrent à ces dictionnaires encyclopédiques une valeur esthétique indéniable. Ces ouvrages, loin de n’être que de “beaux objets” agréables à l’œil, procurent à qui les compulse un…

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Le Codex Sinaiticus, un manuscrit “réunifié” par le numérique

Von TISCHENDORF, un “bliblioexplorateur” Au cours des siècles, il est arrivé que des livres et des manuscrits connaissent un destin hors normes. Longtemps dissimulés, certains d’entre eux ont resurgi à l’époque contemporaine de manière spectaculaire, comme par exemple les rouleaux de la mer Morte ou les livres de Dunhuang. Plus prosaïquement, quelques autres se sont…

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Le Gobblefunk de Roald DAHL, des livres pour enfants aux dictionnaires

Roald DAHL, une star parmi les écrivains de livres pour la jeunesse Parmi les écrivains contemporains spécialisés dans les livres pour la jeunesse, Roald DAHL tient une place d’honneur. Plus de 30 ans après sa disparition, ses livres et ses nouvelles – dont plusieurs popularisés par des adaptations en films et en dessins animés –…

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Une encyclopédie du futile et de l'”inutile” : Les Miscellanées de Mr SCHOTT

XVIIIe et XIXe siècles, âge d’or des miscellanées Amasser un savoir “encyclopédique”, dénué d’application pratique dans la vie professionnelle ou quotidienne, est généralement considéré comme une activité futile réservée aux dilettantes. Dans son Dictionnaire du diable, Ambrose BIERCE n’hésite pas à voir l’érudition comme “la poussière tombée d’un livre dans un crâne vide”, tandis que de…

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