L’Oxford English Dictionary à la recherche d’un livre disparu : La quête du Meanderings of Memory

Un ouvrage fantôme Beaucoup de grands dictionnaires de langue ont pris le parti d’assortir leurs définitions d’un exemple construit pour l’occasion ou de citations extraites d’œuvres littéraires. C’est ainsi que, dans son Dictionnaire de la langue française, Émile LITTRÉ a rassemblé plus de 300 000 citations qui, du Moyen Âge à l’époque contemporaine, sont tirées…

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Le Dictionnaire du diable d’Ambrose BIERCE

“Bitter BIERCE” Le dictionnaire peut incontestablement être un excellent support pour une œuvre humoristique, satirique ou parodique. Du fait de son organisation alphabétique et d’un style informatif empreint de sérieux qui le caractérisent, il permet à un auteur de développer sa verve comique ou pamphlétaire en proposant, comme autant de définitions faussement savantes, des aphorismes…

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Albert KAHN et les Archives de la planète

Que deviennent les acquis d’une civilisation ? Avec le recul que nous donne l’histoire, nous savons que toute société ou construction humaine est périssable. Nombreuses sont les civilisations, même très raffinées, avancées et sophistiquées, qui ont sombré dans l’oubli avec leurs langues et leurs coutumes, sans avoir eu la chance d’être un jour redécouvertes. La recherche…

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Le livre dans toutes ses matières (2ème partie) : bambou, soie, os, carapace de tortue, cire…et crottin d’éléphant

Le bambou, un matériau à tout faire Après nous être intéressés à diverses fibres végétales utilisées pour servir de support à l’écriture, nous allons commencer dans ce billet par évoquer un autre matériau important : le bambou. Véritable plante à tout faire dans une grande partie de l’Asie, le bambou, outre ses atouts bien connus –…

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Le livre dans tous ses matières (1ère partie) : feuilles de palmier, écorces de bouleau, d’agalloche, d’havoha et d’amate

Des supports d’écriture insolites Depuis son invention et sa diffusion sur l’ensemble de la planète, l’écriture a connu une très grande diversité de supports. Chacun connaît l’utilisation des tablettes d’argile, de la pierre, du papyrus, du parchemin, mais surtout du papier qui, à base de chiffon ou de cellulose, a fini par se généraliser à…

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Les “coffres-forts” du Svalbard

Un coffre-fort pour l’humanité L’époque contemporaine est marquée par une évolution extrêmement rapide des progrès technologiques mais, pour autant, l’humanité n’envisage pas son futur avec optimisme. À entendre certains prévisionnistes, l’espèce humaine serait même désormais menacée d’effondrement et d’apocalypse. Cette vision pour le moins pessimiste aura poussé les hommes à rechercher des solutions et des alternatives…

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Glozel : lexique venu du fond des âges ou mystification?

Les origines de l’écriture Les historiens considèrent que la préhistoire s’achève à la naissance de l’écriture. Cette invention, qui va bouleverser l’organisation des sociétés humaines en favorisant l’émergence de puissants États et le développement du commerce, nous permet de disposer de traces écrites et de récits “intelligibles” directement issus de nos lointains ancêtres. Les savants…

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Des bibliothèques pas comme les autres (2ème partie) : avion, train, bateau, etc.

Des bibliothèques insolites Après avoir fait un tour d’horizon de bibliothèques mobiles associées à des animaux divers, nous allons nous intéresser à d’autres bibliothèques qui sortent de l’ordinaire. Le critère que nous avons retenu pour mettre en avant leur originalité est le caractère insolite du lieu qui les abrite. Dans ce domaine comme dans d’autres,…

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Des bibliohèques pas comme les autres (1ère partie) : les animaux-bibliobus

Des bibliothèques vraiment pas comme les autres Avec le développement du numérique, certains ont cru pouvoir prophétiser à terme la fin des bibliothèques. Mais force est pourtant de constater que, même si les livres proprement dits y occupent une place plus réduite que par le passé, ces vénérables institutions, souvent rebaptisées médiathèques, demeurent des équipements…

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