Kryptos, l’œuvre d’art qui défie les cryptographes

Une énigme en forme de sculpture Depuis 1961, la ville de Langley en Virginie est mondialement célèbre pour abriter le siège de la Central Intelligence Agency, plus connue sous l’acronyme CIA. Au premier abord, il semblerait que le seul intérêt de ce complexe, composé d’austères bâtiments en béton brut, ne peut résider que dans les…

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Une encyclopédie olfactive : le projet Odeuropa

Les mystères de l’odorat Dès la 11e semaine, l’odorat est le premier sens à se développer chez le fœtus. Puis, tout au long de la vie de l’individu, les expériences olfactives, volontaires ou non, contribueront à façonner sa perception du monde. De nos cinq sens, l’odorat est sans doute l’un des plus complexes, comme le…

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Bullets for Dead Hoods, une encyclopédie des gangsters de Chicago

Le Chicago de la prohibition Au début des années 2000, John CORBETT, un homme très actif à la fois musicien, producteur, écrivain, éditeur, animateur de radio et propriétaire d’une galerie d’art à Chicago, est en train de fouiner dans la boutique d’un brocanteur, quand soudain son attention se trouve attirée par un cahier de feuilles…

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Lexiques et querelles littéraires : Le Petit Glossaire pour servir à l’intelligence des auteurs décadents et symbolistes et la Flore pornographique

Les dictionnaires polémiques ou partisans Comme chacun peut le constater en musardant sur Dicopathe.com, les dictionnaires, vocabulaires, lexiques et autres glossaires ne sont pas toujours l’aboutissement d’une démarche pédagogique ou scientifique. À l’instar de tout objet littéraire, ils sont souvent utilisés comme des pamphlets, des réquisitoires voire des parodies plus ou moins ouvertement malveillantes. Qu’ils…

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Une encyclopédie des prodiges et des catastrophes : le Prodigiorum ac ostentorum chronicon de Conrad LYCOSTHENES

L’interprétation humaine des phénomènes naturels Depuis la nuit des temps, l’homo sapiens observe et analyse avec inquiétude et intérêt tous les phénomènes naturels qui sortent radicalement du cours de sa vie ordinaire. Il cherche instinctivement à y trouver un présage, une manifestation de l’action bienveillante ou malveillante de forces surnaturelles, voire un message émanant du…

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Une première tentative d’encyclopédie des hiéroglyphes égyptiens : Piero VALERIANO et son Hieroglyphica

Le mystère des hiéroglyphes Le 14 septembre 1822, Jean-François CHAMPOLLION fait irruption dans l’appartement de son frère aîné en s’écriant : “Je tiens l’affaire !” Par cette phrase, devenue légendaire, notre philologue salue la découverte extraordinaire qu’il vient d’effectuer : il a percé le fonctionnement de l’écriture hiéroglyphique des anciens Égyptiens, mettant ainsi un terme à une…

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Le glossaire ouistiti-français de PIERQUIN de GEMBLOUX

La pittoresque confrérie des « doux dingues » Communément considérés comme des farfelus, certains écrivains en quête d’originalité ont cherché à se démarquer par une pensée décalée, souvent extravagante, dans un domaine qui ne relevait pas de leur champ d’expertise. Si nombre de ces “aventuriers” ont laissé l’image de personnages fantasques, pédants et ridicules, d’autres ont pu…

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Le Bhagavadgomandal du rajah de Gondal

Un maharajah éclairé Avant le XXe siècle, l’Inde n’aura produit que peu d’encyclopédies générales, à l’exception notable de l’Amarakosha, premier thésaurus connu de la langue sanskrite datée du Ve siècle. Alors que le sous-continent se trouve sous domination britannique depuis plus d’un demi-siècle, le souverain d’un petit royaume de l’ouest du pays, du nom de…

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Une encyclopédie pionnière en matière de sexologie : le Tableau de l’amour conjugal de Nicolas VENETTE

La sexualité, la grande affaire de l’humanité “La sexualité humaine est un phénomène social total. Donnée de nature, la sexualité est socialisée : le partage sexuel des activités traverse tout le champ de la société et de la culture ; la puissance et le pouvoir, les symboles et les représentations, les catégories et les valeurs…

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