Le code du Copiale : le manuel d’une société secrète finalement décrypté

Des manuscrits codés Parmi les manuscrits les plus fascinants qui nous soient parvenus, figurent en bonne place ceux qui sont rédigés dans un langage et/ou un alphabet secrets. Si certains ont réussi à conserver leur mystère jusqu’à nos jours -à l’instar du Manuscrit Voynich, dont on annonce régulièrement le décodage, ou du Codex Rohonczy –…

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Une encyclopédie visuelle des Yokaï : Les albums du Gazu Hyakki Yagyō E-Hon

Le monde fantasmagorique des Yokaï Avec l’arrivée des animes (dessins animés japonais) dans les années soixante-dix, suivie à partir de 1990 de la diffusion massive des mangas, les enfants de France, de Navarre et d’ailleurs se sont initiés, sous le regard étonné et parfois vaguement inquiet de leurs parents, à tout un bestiaire fantastique venu d’Extrême-Orient.…

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Le lexique tahitien-français de Paul GAUGUIN

Un manuscrit de GAUGUIN aux enchères Le 5 septembre 2019, se déroule à New York une vente aux enchères très attendue dans le milieu des collectionneurs. Organisée par la société Heritage Auctions, il s’agit de la dispersion d’une impressionnante collection privée de manuscrits, celle patiemment constituée par Maurice CAR (ci-dessous le catalogue). Ingénieur et représentant de…

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L’incroyable supercherie de George PSALMANAZAR

Faux japonais mais véritable affabulateur Au début du XVIIIe siècle, l’exploration du monde entreprise par les Européens depuis le XVe siècle est encore loin d’être achevée. Il existe beaucoup de zones blanches sur les mappemondes, et certaines contrées difficiles d’accès ou fermées aux étrangers restent encore très mystérieuses. C’est pourquoi les relations des voyageurs qui…

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Un poème encyclopédique médiéval désormais traduit en français moderne : Le Bréviaire d’amour

Les encyclopédies médiévales Bien des ouvrages médiévaux, même s’ils n’en portaient pas encore le nom, étaient déjà de véritables encyclopédies, dans la mesure où le but de leurs auteurs consistait à compiler et à organiser les connaissances humaines, les arts et les sciences. Certes, les Saintes Écritures restaient encore l’objet primordial de leur propos, mais…

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James Hardy VAUX, bagnard récidiviste et premier lexicographe australien

Les colonies pénitentiaires de l’Australie Encouragée par les rapports favorables rédigés par James COOK, à partir de 1786 la Grande-Bretagne se lance dans un projet de colonisation de l’Australie, destiné à contrebalancer la perte des colonies américaines et à trouver un exutoire à sa surpopulation. Jusqu’ici, l’île-continent n’avait été que peu souvent abordée, et les…

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Les dictionnaires de Plautdietsch et de Pennsilfaanisch Deitsch, dialectes anabaptistes

Les anabaptistes : mennonites et amish Un globe-trotter, qui visiterait successivement des régions aussi différentes et éloignées que l’État de Durango au Mexique, les grandes prairies du sud du Manitoba, la province bolivienne de Santa Cruz de la Sierra, la Pennsylvanie rurale, certains villages du Kazakhstan ou la région d’Upper Barton Creek au Bélize, aurait la surprise d’y croiser…

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Encyclopédies mort-nées (2e partie): l’Encyclopédie universelle d’H.G. WELLS

Herbert George WELLS est passé à la postérité pour avoir été l’un des pères de la science-fiction moderne. Il demeure mondialement connu du grand public pour ses célèbres romans novateurs tels La guerre des mondes, L’île du docteur Moreau, La machine à explorer le temps ou L’homme invisible. Passionné par les sciences, domaine dans lequel il puisera le matériau de…

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Apprendre le Jive avec Cab CALLOWAY : le Hepster’s Dictionary

Le jazz et son argot, le « JIVE » codifié par CALLOWAY Nous allons nous intéresser aujourd’hui à un lexique qui va nous donner l’occasion d’évoquer la véritable révolution musicale qu’a constitué l’apparition du jazz au début du XXe siècle. Rappelons qu’à la fin de la guerre de Sécession, plus de 90 % de la…

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Une encyclopédiste médiévale : HERRADE de LANDSBERG

La perte d’un trésor médiéval Sous les bombardements des troupes prussiennes, les habitants de Strasbourg assistent, dans la nuit du 24 au 25 août 1870, à un terrible incendie qui ravage de fond en comble les collections de la bibliothèque municipale du Temple-Neuf qui n’avaient pas eu le temps d’être protégées ou déménagées. Cette bibliothèque, riche…

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