Les merveilles de la création et les bizarreries de l’existence de QAZWINI

AL-QAZWINI, le fameux encyclopédiste persan Si, en Occident, les lointains ancêtres des encyclopédistes, tels PLINE l’Ancien, Vincent de BEAUVAIS ou ISIDORE de Séville, sont quelque peu oubliés de nos contemporains, en Asie et dans le monde arabo-musulman certaines encyclopédies très anciennes conservent tout leur prestige et demeurent des ouvrages de référence. C’est en particulier le…

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COPE Vs MARSH : quand deux paléontologues se livrent une guerre sans merci

La guerre des os Il serait tentant de croire que le monde scientifique aurait pu, contrairement aux autres disciplines intellectuelles et artistiques, rester à l’écart des querelles d’ego. Il n’en est rien car, par le passé, de grands esprits et d’honorables savants n’ont pas hésité à se livrer entre confrères à de basses manœuvres et…

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Des textes cachés dans des manuscrits : les palimpsestes

La pratique du palimpseste À la suite des désastres, des guerres et des autres fatalités tragiques qui ponctuent l’histoire de l’humanité, la grande majorité des écrits produits entre l’Antiquité et la fin du Moyen Âge  ont disparu corps et biens. Nombre de ces livres ne nous sont connus que par des extraits, des citations, des…

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Le Llanito de Gibraltar

Gibraltar, une curiosité historique La plupart des langues sont le fruit d’un lent processus et d’une longue évolution ; d’autres, en revanche, ont été littéralement “forgées” en un temps assez court grâce à un concours de circonstances particulier. Les langues de ce type peuvent résulter de la conjonction d’un événement historique fondateur – par exemple un…

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Le Livre venu du ciel de XU BING

Un livre venu du ciel Lorsqu’ils posent le regard sur un texte rédigé en caractères chinois, sans être en possession des clés nécessaires pour le déchiffrer, les lecteurs non avertis ne manquent pas d’être pris d’un certain vertige. Incapables d’en comprendre le contenu, ils ne peuvent que s’incliner devant l’indéniable beauté de figures logographiques faites de…

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La bibliothèque souterraine du Rajahstan : la Bhadariya Library

Le “Maharaja” de Bhadariya Le Rajasthan doit sa renommée à ses palais monumentaux, ses villes royales, ses temples et ses paysages désertiques ; mais cet immense territoire abrite également une curiosité ‘”bibliophilique” qu’ignorent la plupart des nombreux touristes qui traversent la partie occidentale de la région pour se rendre dans la majestueuse cité close de Jaisalmer.…

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L’Hypnerotomachia Poliphili, un des plus mystérieux ouvrages de la Renaissance

Un objet littéraire entouré de mystère Parmi les incunables – soit les ouvrages imprimés en Europe avant 1501 -, un livre a la réputation d’être un des plus mystérieux ouvrages qui ait vu le jour pendant la Renaissance. Ce très singulier “objet littéraire” porte dans son colophon, en dernière page, un titre issu du grec…

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Umberto ECO, le legs de l'”homme-bibliothèque”

Umberto ECO, le dernier des humanistes Décédé le 19 février 2016, Umberto ECO était considéré comme le digne descendant des humanistes et, à ce titre, souvent comparé à PIC de LA MIRANDOLE, le savant italien du Quattrocento qui avait fait sienne cette devise : “De toutes les choses qu’on peut savoir, et même de plusieurs autres.”…

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Le magnifique legs encyclopédique d’une opération militaire désastreuse : La Description de l’Égypte

L’expédition d’Égypte En 1798, le Directoire se lance dans un projet particulièrement audacieux : s’emparer de l’Égypte alors dirigée par les Mamelouks placés sous la tutelle du sultan ottoman. Le but affiché de l’expédition est d’y créer une base pour interdire aux Anglais la route de l’Orient et des Indes. À sa tête est nommé…

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La cité internationale de la francophonie de Villers- Cotterêts : une inauguration et des polémiques

La fameuse ordonnance de Villers-Cotterêts Située à 85 km au nord-ouest de Paris, dans le département de l’Aisne, la ville de Villers-Cotterêts entretient un rapport particulier avec la langue française. En effet, cette ville picarde est le lieu de naissance d’Alexandre DUMAS père, un des écrivains français les plus connus et les plus lus dans…

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