Das Buch der Natur, une encyclopédie d’histoire naturelle au Moyen-Age

Un ouvrage précurseur : le compendium de Thomas de CANTIMPRÉ Fruit d’un travail de compilations successives, l’encyclopédisme médiéval “européen” a produit des œuvres qui vont connaître un succès considérable en raison de leur très large diffusion et de leur longévité. C’est ainsi que les Etymologies d’ISIDORE de SÉVILLE ou le Speculum maius de VINCENT de BEAUVAIS…

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La bibliothèque dédiée aux sorcières d’Heinrich HIMMLER

Les obsessions d’Heinrich HIMMLER Il y a quelques années, l’annonce de la découverte supposée, dans une bibliothèque de Prague, d’un fonds “ésotérique” rassemblé par les nazis, a permis de mettre en lumière l’activité bien particulière d’une section spéciale de l’organisation SS ; c’est à l’histoire d’une campagne de recherche documentaire méconnue et quelque peu inattendue…

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La Glossographia de Thomas BLOUNT

L’univers des glossaires Au XVIIe siècle, l’Europe connaît un véritable âge d’or lexicographique, qui voit éclore des dictionnaires de nature très variée. Certains d’entre eux sont rédigés dans une langue unique quand d’autres sont bilingues ou plurilingues. Par ailleurs, ces livres peuvent être alphabétiques, thématiques, étymologiques, historiques, analogiques, et appartenir à plusieurs familles à la…

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Un projet littéraire : QUENEAU et son Encyclopédie des sciences inexactes

QUENEAU, un encyclopédiste bien atypique Parmi les écrivains francophones du XXe siècle, Raymond QUENEAU (ci-dessous) se présente comme une personnalité inclassable. Cherchant à renouveler la littérature de son temps en tournant le dos au carcan de l’académisme, il tente de privilégier l’imagination et l’expérimentation formelle, dans le but de métamorphoser le langage et de proposer…

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La redécouverte du pidgin basco-islandais

Les Basques et l’Islande Dans un précédent billet, nous avons eu l’occasion de nous attarder sur la Collection arnamagnéenne, connue pour avoir été source de discorde entre le Danemark et l’Islande.  Elle est avant tout réputée pour ses inestimables codex et manuscrits médiévaux contenant différentes sagas dont, en particulier, l’Edda de Snorri. Mais, parmi l’importante…

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La plus “démente” des encyclopédies de démonologie : les Farfadets de BERBIGUIER de TERRE-NEUVE du THYM

BERBIGUIER, un fou littéraire Parmi les “objets littéraires non identifiés” (OLNI) qui ont émaillé l’histoire des lettres, figure un ouvrage bien singulier, à la fois autobiographie et encyclopédie de démonologie. Cet ouvrage porte un titre très intrigant : Les Farfadets ou Tous les démons ne sont pas de l’autre monde. L’auteur, qui répond au nom peu commun…

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Deux langues rock venues d’ailleurs : le Kobaïen et le Klokobetz

Le non-sens en musique L’art et la littérature ont toujours joué avec le langage pour créer de nouveaux modes d’expression ou enrichir le lexique de l’humanité par des néologismes. Dans le domaine de la musique, des onomatopées et des sonorités se substituent souvent à des paroles “intelligibles”, mais il est plus rare d’assister à la…

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Un manuscrit maya “miraculé” : le Codex Grolier

LANDA, un ethnologue iconoclaste Le 12 juillet 1562, un événement dramatique se déroule sur la place principale de la petite ville de Mani, dans la péninsule du Yucatan. En présence du gouverneur local, un autodafé y est organisé… Il s’agit pour les conquérants de marquer les esprits d’une population maya apparemment convertie au catholicisme, mais…

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Les vies imaginaires de l’Appletons’ Cyclopædia of American Biography

Une encyclopédie biographique de prestige Quand nous ouvrons des dictionnaires biographiques, nous y trouvons aussi bien des personnages historiques que des personnages imaginaires. Il est légitime que ces derniers y figurent, car ils appartiennent à notre héritage culturel mais, dans leur cas, les compilateurs ne manquent jamais de préciser qu’ils ont été imaginés, que ce…

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Les chatoyants animaux marins de Louis RENARD

L’histoire naturelle, une science promise à un bel avenir ! « Histoire naturelle » est un terme emprunté à PLINE et qui sera remis au goût du jour sous la Renaissance. Cette matière se scindera progressivement en différents domaines qui se structureront en de véritables sciences. Le XVIIIe siècle, qui voit émerger les premiers systèmes de classification, inaugure le…

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