Le Kitab al-Bulhan, ou Le livre des merveilles de Abd al-Hassan AL-ISFAHANI

Bagdad, la capitale culturelle du monde connu Après l’établissement du califat abbasside vers 750 de notre ère, le monde arabo-musulman, alors centré sur la ville de Bagdad, connaît un véritable âge d’or intellectuel. Brassant à la fois le savoir et l’héritage culturel et scientifique de l’Occident et de l’Orient, la civilisation islamique est devenue le…

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La collection encyclopédique de SERVAIS DURIAU

Liège : un trésor dans le trésor Dans le trésor conservé dans les réserves de la cathédrale de la ville de Liège, se trouve une série de 19 livres rassemblant une importante collection de gravures collées sur des pages et commentées (ci-dessous un aperçu des manuscrits).  , Loin de se résumer à une lubie de collectionneur, cet imposant travail…

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Manuscrit codé et chasse au trésor : le chiffre de Beale

Les mystérieux Beale Papers Survivance de l’enfance, il est un rêve qui reste souvent ancré dans la psyché de l’individu : l’envie de découvrir un trésor caché ! Ce fantasme alimente les légendes, les récits mythologiques, la littérature, le cinéma, les jeux vidéo, les jeux de rôle et la bande dessinée, qui ont souvent pour fil conducteur…

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L’Apothéose et l’Enterrement du Dictionnaire de l’Académie française

Les remous autour de l’Académie et de son dictionnaire Sur Dicopathe nous avons déjà eu l’occasion d’évoquer la longue et laborieuse gestation du Dictionnaire de l’Académie française (ci-dessous). Depuis sa création en 1635, l’Académie n’a jamais cessé de faire l’objet de critiques virulentes ou ironiques qui, souvent, reflètent l’amertume personnelle des contempteurs de l’institution qui…

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La faune et l’homme du futur dans les encyclopédies d’évolution spéculative de Dougal DIXON

L’évolution spéculative Le fameux Big Bang, qui a eu lieu 13,7 milliards d’années avant notre époque, a donné naissance à notre système solaire il y a 4,55 milliards d’années, mais la vie ne serait apparue sur notre planète qu’à une période estimée entre 4 et 3,5 milliards d’années avant notre ère. En partant de simples…

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Le feuilleton rocambolesque du manuscrit du marquis de SADE

Un marquis sulfureux Le 4 juillet 1789, à une heure très matinale, un prisonnier particulièrement turbulent qui, la veille, avait apostrophé la foule et ameuté le voisinage à l’aide d’un porte-voix improvisé, est expulsé de sa cellule de la Bastille pour être emmené comme dément à l’hospice de Charenton. Ironie de l’histoire, 10 jours plus…

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Les dictionnaires de Chinook, pidgin amérindien

Le pidgin dans le monde Nous avons déjà évoqué dans nos billets le destin de plusieurs langues amérindiennes d’Amérique du Nord, mais nous n’avions pas abordé une autre catégorie linguistique : le pidgin. Ce terme, qui viendrait du mot Business, déformé par la prononciation chinoise, désigne un système linguistique très simplifié, créé et pratiqué dans…

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Le code du Copiale : le manuel d’une société secrète finalement décrypté

Des manuscrits codés Parmi les manuscrits les plus fascinants qui nous soient parvenus, figurent en bonne place ceux qui sont rédigés dans un langage et/ou un alphabet secrets. Si certains ont réussi à conserver leur mystère jusqu’à nos jours -à l’instar du Manuscrit Voynich, dont on annonce régulièrement le décodage, ou du Codex Rohonczy –…

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Une encyclopédie visuelle des Yokaï : Les albums du Gazu Hyakki Yagyō E-Hon

Le monde fantasmagorique des Yokaï Avec l’arrivée des animes (dessins animés japonais) dans les années soixante-dix, suivie à partir de 1990 de la diffusion massive des mangas, les enfants de France, de Navarre et d’ailleurs se sont initiés, sous le regard étonné et parfois vaguement inquiet de leurs parents, à tout un bestiaire fantastique venu d’Extrême-Orient.…

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Le lexique tahitien-français de Paul GAUGUIN

Un manuscrit de GAUGUIN aux enchères Le 5 septembre 2019, se déroule à New York une vente aux enchères très attendue dans le milieu des collectionneurs. Organisée par la société Heritage Auctions, il s’agit de la dispersion d’une impressionnante collection privée de manuscrits, celle patiemment constituée par Maurice CAR (ci-dessous le catalogue). Ingénieur et représentant de…

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