Kryptos, l’œuvre d’art qui défie les cryptographes

Une énigme en forme de sculpture Depuis 1961, la ville de Langley en Virginie est mondialement célèbre pour abriter le siège de la Central Intelligence Agency, plus connue sous l’acronyme CIA. Au premier abord, il semblerait que le seul intérêt de ce complexe, composé d’austères bâtiments en béton brut, ne peut résider que dans les…

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La collection arnamagnéenne, une pomme de discorde entre l’Islande et le Danemark

Le délicat dilemme des restitutions Une œuvre d’art ancienne, un vestige archéologique ou un artéfact du passé est-il la propriété immanente et éternelle du pays d’où il est originaire ? Cette question complexe nourrit depuis longtemps de nombreuses querelles diplomatiques et juridiques, qui mobilisent chancelleries et musées. En effet, dès qu’il s’agit d’éléments de première…

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Une encyclopédie olfactive : le projet Odeuropa

Les mystères de l’odorat Dès la 11e semaine, l’odorat est le premier sens à se développer chez le fœtus. Puis, tout au long de la vie de l’individu, les expériences olfactives, volontaires ou non, contribueront à façonner sa perception du monde. De nos cinq sens, l’odorat est sans doute l’un des plus complexes, comme le…

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Un musée de la langue italienne programmé pour 2021

Un musée en devenir Le musée de la Langue italienne donne au visiteur l’occasion d’effectuer un voyage insolite, linguistique et pédagogique. Le bâtiment qui l’abrite comporte trois niveaux, dont chacun correspond à une période chronologique (le plan en coupe ci-dessous, à gauche). Le premier est consacré à l’Antiquité, le second à l’italien moderne, le dernier à…

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Bullets for Dead Hoods, une encyclopédie des gangsters de Chicago

Le Chicago de la prohibition Au début des années 2000, John CORBETT, un homme très actif à la fois musicien, producteur, écrivain, éditeur, animateur de radio et propriétaire d’une galerie d’art à Chicago, est en train de fouiner dans la boutique d’un brocanteur, quand soudain son attention se trouve attirée par un cahier de feuilles…

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La faillite de la maison d’édition UTET Grandi Opere

Au moment où nous écrivons ces lignes, nous ne pouvons pas encore prévoir toutes les conséquences économiques de la crise sanitaire de la Covid-19, mais les économistes s’accordent à penser qu’elles seront très pénalisantes. Le monde de l’édition et les libraires ne seront pas épargnés, et nombre d’entre eux sont d’ores et déjà menacés de…

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Le sauvetage improvisé des manuscrits de Tombouctou

2012 : les saccages dans Tombouctou envahie En Juin 2012, le groupe islamiste Ansar ed-Dine, appartenant à l’Aqmi, évince définitivement les groupes rebelles rivaux et s’empare de Tombouctou au Mali. Dès lors, seul maître de cette ville, ce mouvement salafiste radical entend y imposer une application ultra-rigoriste de la charia. Alors que les habitants de la…

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Les encyclopédies lituaniennes, de l’Indépendance à la chute du rideau de fer

Encyclopédies nationales : des symboles populaires Il arrive que les encyclopédies générales soient des éléments révélateurs de la vie culturelle et intellectuelle d’une société, tout en constituant des témoignages précieux pour son histoire et sa vie politique. Cette constatation a pu se vérifier au cours du XIXe siècle, avec la multiplication des encyclopédies “nationales”, sujet que…

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Disparition d’Alain REY, dernier monstre sacré de la lexicographie française

Alain REY, la “rencontre du hasard avec le talent” Les lexicographes et les linguistes font rarement partie des personnalités les plus connues et les plus appréciées du grand public, s’effaçant le plus souvent derrière leurs œuvres. Le seul d’entre eux qui soit parvenu à s’extraire de l’anonymat  est Alain REY (ci-dessous), décédé le 28 octobre…

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Une encyclopédie d’herboristerie médiévale : le Cotton MS Vitellius C III

Les manuscrits du Moyen Âge à portée de clic Les bibliothèques de manuscrits médiévaux sont confrontées à un dilemme majeur : assurer la bonne conservation d’ouvrages souvent richement ornés d’enluminures et d’illustrations diverses, tout en permettant à un public extérieur de pouvoir les consulter sans mettre en danger les textes et leurs supports. Inconvénient majeur,…

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