Une ébauche d’encyclopédie : la Biblioteca universale sacro-profana de CORONELLI

Un moine cartographe et encyclopédiste Depuis 2006, deux immenses globes – l’un terrestre et l’autre céleste – sont exposés dans une aile du site François Mitterrand de la Bibliothèque nationale de France. Ces globes volumineux, d’un mètre cinquante de diamètre (ci-dessous), avaient été offerts à Louis XIV par le cardinal d’Estrées, son ambassadeur auprès du…

Détails

Le glossaire ouistiti-français de PIERQUIN de GEMBLOUX

La pittoresque confrérie des « doux dingues » Communément considérés comme des farfelus, certains écrivains en quête d’originalité ont cherché à se démarquer par une pensée décalée, souvent extravagante, dans un domaine qui ne relevait pas de leur champ d’expertise. Si nombre de ces “aventuriers” ont laissé l’image de personnages fantasques, pédants et ridicules, d’autres ont pu…

Détails

Disparition d’Alain REY, dernier monstre sacré de la lexicographie française

Alain REY, la “rencontre du hasard avec le talent” Les lexicographes et les linguistes font rarement partie des personnalités les plus connues et les plus appréciées du grand public, s’effaçant le plus souvent derrière leurs œuvres. Le seul d’entre eux qui soit parvenu à s’extraire de l’anonymat  est Alain REY (ci-dessous), décédé le 28 octobre…

Détails

Le Bhagavadgomandal du rajah de Gondal

Un maharajah éclairé Avant le XXe siècle, l’Inde n’aura produit que peu d’encyclopédies générales, à l’exception notable de l’Amarakosha, premier thésaurus connu de la langue sanskrite datée du Ve siècle. Alors que le sous-continent se trouve sous domination britannique depuis plus d’un demi-siècle, le souverain d’un petit royaume de l’ouest du pays, du nom de…

Détails

Une encyclopédie pionnière en matière de sexologie : le Tableau de l’amour conjugal de Nicolas VENETTE

La sexualité, la grande affaire de l’humanité “La sexualité humaine est un phénomène social total. Donnée de nature, la sexualité est socialisée : le partage sexuel des activités traverse tout le champ de la société et de la culture ; la puissance et le pouvoir, les symboles et les représentations, les catégories et les valeurs…

Détails

Une encyclopédie d’herboristerie médiévale : le Cotton MS Vitellius C III

Les manuscrits du Moyen Âge à portée de clic Les bibliothèques de manuscrits médiévaux sont confrontées à un dilemme majeur : assurer la bonne conservation d’ouvrages souvent richement ornés d’enluminures et d’illustrations diverses, tout en permettant à un public extérieur de pouvoir les consulter sans mettre en danger les textes et leurs supports. Inconvénient majeur,…

Détails

La plus grande encyclopédie du monde : le Yongle Dadian

Une enchère canon ! Les ventes aux enchères de livres anciens, à l’exception de celles consacrées aux collections particulièrement riches, comme récemment celle de Pierre BERGÉ, ont rarement l’honneur des gros titres de la presse. C’est pourquoi la vente du 7 juin 2020 à Paris a particulièrement secoué le monde des enchères, qui a eu la…

Détails

Les dictionnaires de bichelamar, langue créole du Vanuatu

Le Vanuatu : 83 îles et plus d’une centaine de langues Autrefois appelé les Nouvelles-Hébrides, le Vanuatu partage avec la Nouvelle-Guinée la caractéristique d’avoir la plus forte densité linguistique du monde. En effet on y trouve, selon les décomptes, entre 106 et 138 langues locales identifiées. Ces langues se répartissent entre des groupes ethniques qui ne…

Détails

Le codex de Florence, encyclopédie d’un monde en voie de disparition

La destruction brutale de l’Empire aztèque Après la violente conquête du Mexique, les conquistadors espagnols entreprennent de bâtir, sur les ruines de l’ancien Empire aztèque, une nouvelle société coloniale. Dans un premier temps, celle-ci est fondée sur une exploitation effrénée des ressources du pays et des populations indigènes. Cette situation tragique, aggravée par les ravages…

Détails

Pierre MARTEAU, un éditeur fantôme multiséculaire

Le mathusalem de l’édition! Au cours de ses recherches et de ses acquisitions, le collectionneur de livres anciens peut mesurer l’importance historique des libraires éditeurs. Personnages souvent méconnus, ces entrepreneurs étaient en leur temps une composante essentielle de la vie intellectuelle, assurant l’impression et la diffusion des textes de sorte que, sans leur action et…

Détails