Aux origines de la sténographie : les notes tironiennes

Une invention de la « tachygraphie » Apparue il y a plus de 5 000 ans, l’écriture s’impose d’abord comme un outil administratif avant d’être progressivement utilisée dans la plupart des aspects de la vie quotidienne. Qu’ils soient basés sur des hiéroglyphes, des idéogrammes, des logogrammes ou un alphabet, les systèmes d’écriture vont devoir tenir…

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Le grec ancien version XXIe siècle : Le Cambridge Greek Lexicon

Les langues mortes bougent encore… L’une des grandes difficultés du travail lexicographique consiste à actualiser en permanence le contenu des dictionnaires, pour y proposer un vocabulaire et une terminologie qui soient fidèles à la fois à la langue académique et à la langue usuelle quotidienne, tout en veillant à ne retenir que les néologismes supposés…

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L’Astronomie populaire de Camille FLAMMARION

Camille FLAMMARION, un astronome mystique Le nom de Flammarion évoque d’emblée la prestigieuse maison d’édition dont, jusqu’en 2005, le siège se situait rue Racine à Paris en plein Quartier latin. C’est en 1875 qu’Ernest FLAMMARION crée une maison d’édition, qui fusionne l’année suivante avec celle du libraire Charles MARPON. Les deux compères étendent bientôt leur…

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L’Encyclopedia of life et le recensement exhaustif du vivant

L’incroyable diversité du vivant Combien existe-t-il d’espèces sur Terre ? Depuis l’Antiquité, l’humanité tente de répondre à cette question. Au fil du temps, ce que l’on appelait autrefois l’histoire naturelle s’est scindée en plusieurs branches scientifiques consacrées à l’étude du vivant, telles la botanique, la zoologie ou l’anthropologie. Doté d’un système de nomenclature universelle qui…

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Les “Anges de la boue”, sauveurs improvisés des bibliothèques florentines

Une alluvione dévastatrice Malgré les nombreux destructions et pillages subis durant la Seconde Guerre mondiale, la ville de Florence avait réussi à préserver la majeure partie de son patrimoine culturel et artistique. Malheureusement, une vingtaine d’années après sa libération, la cité toscane va endurer un nouveau coup du sort avec une inondation qui cause de…

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De quelques encyclopédies “démoniaques” : le Livre des esperitz, le Pseudomonarchia daemonum, le Lemegeton clavicula salomonis, et le Dictionnaire infernal

Une véritable science : la démonologie Présents dans quasiment toutes les cultures, les démons s’apparentent à des êtres surnaturels, bénéfiques ou maléfiques, qui servent d’intermédiaires entre le monde terrestre et le monde divin, tout en interagissant avec les humains et la nature. Dans le christianisme occidental, ils n’occupent longtemps qu’une place très secondaire, car c’est la…

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Les maquettes “encyclopédiques” de Madame de GENLIS

Les grandes encyclopédies, de précieux outils pédagogiques Les grandes encyclopédies de l’époque des Lumières sont des œuvres monumentales, coûteuses, lentes à produire et soumises à divers aléas, dont le moindre n’est pas la santé financière de leurs éditeurs. Ces ouvrages, essentiellement diffusés parmi les gens cultivés et aisés pourvus des ressources nécessaires pour leur acquisition,…

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Une aventure océanographique : L’Encyclopédie Cousteau

Le commandant Cousteau, l’homme au bonnet rouge Pour des générations de téléspectateurs du siècle dernier, la silhouette de Jacques-Yves COUSTEAU, dit le “commandant” ou le “pacha”, est familière depuis longtemps. Affublé de son iconique bonnet rouge de scaphandrier, avec souvent la bouffarde au bec, cet ancien officier de la marine nationale a eu le mérite…

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Jean-Baptiste RAZAFINTSALAMA, un lexicographe à la recherche de l’étymologie “indo-bouddhiste” du malgache

L’énigme malgache Souvent rattachée sur les cartes au continent africain, dont elle n’est éloignée que de 400 kilomètres, Madagascar n’a eu de cesse de cultiver sa particularité. L’isolement de cette île immense qui, à l’origine, faisait partie de la plaque tectonique  indienne, a favorisé l’émergence d’une faune et d’une flore spécifiques ; mais l’un de ses…

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Un argot homosexuel clandestin, le Polari

Le POLARI, un cryptolecte pour initiés Dans nos sociétés contemporaines, avec le temps certains argots ont revêtu une dimension “folklorique” voire ludique. Cependant, il faut se souvenir qu’à l’origine ce type de langage codé pouvait avoir une utilité bien réelle : d’abord, signifier son appartenance à un groupe ou une communauté ; ensuite, permettre de…

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