Jacques-Paul MIGNE, prêtre et entrepreneur en encyclopédies

Jacques MIGNE, un abbé encyclopédiste Au XIXe siècle, l’évolution accélérée des sciences et des techniques va transformer en quelques décennies le monde de l’imprimerie et de l’édition, dont le fonctionnement restait semi-artisanal. Dès lors, la fabrication de livres et de périodiques se modernise à grande échelle grâce à une production de livres rapide et massive.…

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Jean-Pierre BRISSET, “prince des penseurs” et linguiste insolite

Un canular bien ficelé Le 13 avril 1913, un alerte vieillard à la vénérable barbe blanche bien taillée, affublé d’un haut-de-forme désuet, est accueilli comme une véritable star hollywoodienne à son arrivée en gare de Montparnasse. Le comité d’accueil, présidé par Jules ROMAINS entouré d’écrivains, d’artistes et de journalistes, se montre particulièrement chaleureux. Notre quidam,…

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Le dictionnaire Groenlandais de Paul EGEDE

La saga d’Érik le Rouge Lorsqu’en octobre 1492, Christophe COLOMB met le pied sur une île des Bahamas, cela fait déjà cinq bons siècles que des navigateurs scandinaves ont ouvert la voie vers les rivages américains. Plus qu’au navigateur génois, le titre de découvreur de l’Amérique devrait légitimement revenir à Erik THORVALDSON, connu sous le…

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Un éditeur et lexicographe socialiste : Maurice LACHÂTRE

LACHÂTRE, un lexicographe hors du commun… Maurice LACHÂTRE (portrait ci-dessous), un personnage aujourd’hui quelque peu oublié, demeure  une figure atypique et haute en couleur de la lexicographie et de l’édition françaises du XIXe siècle ; période qui fut riche en trublions, en originaux et en fortes personnalités de toutes sortes. Sa vie agitée, ses fortes convictions politiques,…

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Imprimer Wikipédia ? Le pari fou et la performance artistique de Michael MANDIBERG.

WIKIPÉDIA, une éclatante réussite Wikipédia, dont le nom a été forgé à partir de “wikiwiki“, signifiant “rapide” en hawaïen, est devenue la plus grande encyclopédie du monde et, de loin, la plus consultée avec en moyenne 500 millions de visiteurs par mois. Elle bénéficie des indéniables avantages du numérique, en particulier la rapidité et la…

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Eugène-François VIDOCQ et son lexique de la “langue des voleurs”

VIDOCQ, un personnage mythique “Ah, monsieur de Balzac, si j’avais votre bonne plume, j’écrirais des choses à bouleverser de fond en comble le ciel et la terre.” Cette phrase, d’apparence pour le moins immodeste et présomptueuse, adressée un soir de 1844 au célèbre romancier, émane d’un personnage particulièrement hors normes : François-Eugène VIDOCQ (portrait ci-dessous). La vie…

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Le roi NJOYA et l’invention de l’alphabet bamoun

Les alphabets en Afrique occidentale Dans les pays bordant le golfe de Guinée, les langues locales de tradition orale ont dû, dans un premier temps, adopter un système d’écriture emprunté à une autre aire culturelle pour pouvoir être transcrites. Dans une grande partie de l’Afrique subsaharienne, les caractères arabes ont été adaptés pour pouvoir retranscrire…

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La Chronique de Nuremberg

Un best-seller médiéval Dans l’Europe médiévale, le développement des universités et la montée en puissance d’une bourgeoisie lettrée ont favorisé le développement de l’activité de copie et de vente de manuscrits en dehors des monastères. Mais l’arrivée de l’imprimerie, en permettant la fabrication rapide des livres à coût très réduit, va favoriser l’émergence d’une nouvelle…

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Les bibliothécaires à cheval du Kentucky : la Pack Horse Library (1935-1943)

Le WPA et le Pack Horse Library Project Après avoir subi pendant plusieurs années une très grave crise économique, en 1933 le gouvernement américain s’engage, à partir de l’entrée en fonction du président Franklin Delano ROOSEVELT, dans une politique volontariste et réformatrice – le “New Deal” – destinée à rétablir la situation économique tout en…

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