La plus grande encyclopédie du monde : le Yongle Dadian

Une enchère canon ! Les ventes aux enchères de livres anciens, à l’exception de celles consacrées aux collections particulièrement riches, comme récemment celle de Pierre BERGÉ, ont rarement l’honneur des gros titres de la presse. C’est pourquoi la vente du 7 juin 2020 à Paris a particulièrement secoué le monde des enchères, qui a eu la…

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Les dictionnaires de bichelamar, langue créole du Vanuatu

Le Vanuatu : 83 îles et plus d’une centaine de langues Autrefois appelé les Nouvelles-Hébrides, le Vanuatu partage avec la Nouvelle-Guinée la caractéristique d’avoir la plus forte densité linguistique du monde. En effet on y trouve, selon les décomptes, entre 106 et 138 langues locales identifiées. Ces langues se répartissent entre des groupes ethniques qui ne…

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Le codex de Florence, encyclopédie d’un monde en voie de disparition

La destruction brutale de l’Empire aztèque Après la violente conquête du Mexique, les conquistadors espagnols entreprennent de bâtir, sur les ruines de l’ancien Empire aztèque, une nouvelle société coloniale. Dans un premier temps, celle-ci est fondée sur une exploitation effrénée des ressources du pays et des populations indigènes. Cette situation tragique, aggravée par les ravages…

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Pierre MARTEAU, un éditeur fantôme multiséculaire

Le mathusalem de l’édition! Au cours de ses recherches et de ses acquisitions, le collectionneur de livres anciens peut mesurer l’importance historique des libraires éditeurs. Personnages souvent méconnus, ces entrepreneurs étaient en leur temps une composante essentielle de la vie intellectuelle, assurant l’impression et la diffusion des textes de sorte que, sans leur action et…

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Le Bâleybelen, langue liturgique soufie

Le monde des langues forgées Dans la grande famille des langues, nous rencontrons une catégorie bien particulière, celle des langues dites construites. Celles-ci se distinguent par le fait qu’elles ne sont pas le fruit d’une lente évolution plus ou moins spontanée, mais qu’au contraire elles ont été forgées de manière totalement planifiée, en un temps…

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Carla EMERY et son encyclopédie du retour à la terre

Clara EMERY, une militante du retour à la ruralité Les encyclopédies pratiques, parfois considérées à tort comme une littérature “mineure”, constituent pourtant un important outil de diffusion du savoir. Depuis l’invention de l’imprimerie, elles ont connu un succès qui ne s’est jamais démenti, malgré une production désormais pléthorique et de qualité très variable. C’est à…

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Une bibliothèque de pierre : le tombeau de PADIAMÉNOPÉ

Des lectures post mortem ? Au fil des civilisations, nombreux sont les futurs défunts qui ont souhaité se faire accompagner dans leur sépulture par divers objets à portée symbolique. C’était en particulier le cas de textes, parfois courts et épars, mais souvent contenus dans des ouvrages complets, sous forme de livres, de tablettes ou de rouleaux…

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Encyclopédistes méconnus (3ème partie) : Michel ADANSON et son projet d’encyclopédie du vivant

Un naturaliste précoce et méconnu L’histoire naturelle, ancêtre des futures sciences naturelles, prend définitivement son essor au XVIIIe siècle, à une époque où l’étude scientifique de la nature et du vivant alimente les réflexions du monde savant et intellectuel de toute l’Europe. Ce mouvement est amplifié par la multiplication des voyages de découverte, qui permettent…

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L’histoire mouvementée de l’écriture Fraktur

L’écriture gothique, belle mais illisible… Lorsque nous consultons les vieux dictionnaires germaniques de langues, qu’ils soient monolingues ou multilingues, il est toujours étonnant de constater que le texte en allemand apparaît le plus souvent rédigé dans une écriture alambiquée et anguleuse, difficile à déchiffrer, qui évoque irrésistiblement la calligraphie médiévale. Alors que la plupart des…

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Encyclopédistes méconnus (2ème partie) : Michał Kazimierz OGINSKI et António Nuñes RIBEIRO SANCHES

L’Encyclopédie, une vraie tour de Babel européenne Dans la partie consacrée au règne de LOUIS XV dans sa monumentale Histoire de France, Jules MICHELET résume en une phrase une des plus fascinantes aventures éditoriales du Siècle des lumières : “L’Encyclopédie fut bien plus qu’un livre. Ce fut une faction. À travers les persécutions, elle alla…

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