William Chester MINOR : meurtrier, aliéné… et contributeur de l’Oxford English Dictionary

Minor, un chirurgien fou et meurtrier Le film The Professor and the Madman, sorti cette année en catimini aux États-Unis et dans quelques pays européens, a le grand mérite de nous faire découvrir une figure particulièrement insolite de l’histoire de la lexicographie : l’Américain William Chester MINOR. Fils de missionnaires installés à Ceylan, il part…

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Le dictionnaire de SHAKESPEARE : découverte inestimable ou faux-espoir ?

Le mystère SHAKESPEARE Universellement célébré comme l’un des auteurs les plus importants de la littérature anglaise, William SHAKESPEARE demeure un des écrivains les plus traduits et les plus joués dans le monde. Paradoxalement il demeure un personnage très mystérieux. Les très nombreuses zones d’ombres de sa biographie suscitent depuis le XIXe siècle de multiples interrogations…

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Collections de dictionnaires (2ème partie) : les musées

Un musée du dictionnaire : réalité ou fantasme ? Dans notre billet précédent, nous avons pu constater que les collectionneurs de dictionnaires, bien que présents sur tous les continents, constituent une communauté plutôt clairsemée. Leurs collections ne sont pas forcément accessibles au public, mais Internet permet dans certains cas de pallier efficacement cet inconvénient. Pour pouvoir répondre…

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Collections de dictionnaires (1ère partie) : galerie de dicopathes

Les fondus des dicos Les collections sont souvent affublées de noms aussi insolites que les objets auxquels elles se rattachent. Si chacun sait ce que recouvrent les mots philatélie ou numismatique, il est bien plus difficile de deviner ce que représente la digitabuphilie (les dés à coudre), la buticulamicrophilie (les mignonnettes de boissons), la microtyrosémiophilie (les…

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L’affaire LUNEAU de BOISJERMAIN, un éditeur contre l’Encyclopédie

L’Encyclopédie de DIDEROT et D’ALEMBERT a connu de nombreux déboires au cours de sa parution. L’épisode le plus fameux a été sa mise à l’index en 1759, assortie de la révocation du privilège et de la destruction des exemplaires saisis. Nous allons évoquer ici une mésaventure plus mineure et moins commentée qui a mis aux…

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Merveilleuses bibliothèques (5ème partie) : Quelques bibliothèques imaginaires et utopiques

Les bibliothèques inabouties Après vous avoir, dans nos billets précédents, invité à admirer certaines des plus belles bibliothèques du monde, nous allons aujourd’hui aborder une dernière catégorie : celle des bibliothèques fictives. Nées de l’imagination humaine sous la forme de projets, de créations littéraires, artistiques ou même philosophiques, elles contribuent, malgré leur nature purement virtuelle,…

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Merveilleuses bibliothèques (4ème partie) : splendeurs d’hier et d’aujourd’hui

“Une bibliothèque, c’est un des plus beaux paysages du monde.” Cet adage, dû à Jacques STERNBERG, pourrait constituer la devise de tout bibliophile. Car, si le livre est au cœur de sa passion, la bibliothèque, soit l’écrin dans lequel il range sa collection, est l’autre élément central de cette bien agréable addiction. Au-delà de son petit musée personnel, l’amoureux des…

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Merveilleuses bibliothèques (3ème partie) : les bibliothèques enchaînées

Des livres chargés de chaînes Comme tout bon bibliophile, nous éprouvons une certaine réticence et une appréhension instinctive à extraire un livre de notre bibliothèque dès qu’il s’agit de le prêter ou de le faire voyager. Pourtant, si nous sommes viscéralement attachés à nos livres, l’idée de les enchaîner à un meuble ne nous viendrait pas…

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Merveilleuses bibliothèques (2ème partie) : quelques vénérables ancêtres bien vivants

Notre billet précédent a pu laisser l’impression que les grandes bibliothèques du passé ont toutes connu un destin funeste, qu’elles aient été réduites en cendres, dispersées ou même rasées sans laisser de traces. Pourtant, certaines d’entre elles ont vaillamment traversé les siècles et représentent autant d’inestimables trésors pour l’humanité. Nous allons vous présenter quelques-unes des plus emblématiques. Le…

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Merveilleuses bibliothèques (1ère partie) : les belles disparues

Les bibliothèques originelles Temples du savoir, cavernes aux trésors et modèles inégalables, les grandes bibliothèques ne manquent jamais d’exercer une véritable fascination sur tout bibliophile. Dans un premier billet, nous vous invitons aujourd’hui à découvrir les grandes bibliothèques du passé qui, bien que disparues, conservent dans les mémoires une dimension mythique et légendaire. Le terme de…

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