Encyclopédies mort-nées (1ère partie) : les projets de FORMEY, DIDEROT et SAINT-SIMON

Il peut arriver, comme c’est le risque pour toute œuvre littéraire et éditoriale, que la mise en chantier d’un dictionnaire ou d’une encyclopédie ne soit pas couronnée de succès. En effet une telle entreprise nécessite beaucoup de temps et d’argent pour concevoir, imprimer, distribuer l’ouvrage, et les obstacles qu’elle rencontre sont si nombreux qu’ils peuvent…

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Une encyclopédie pour sauvegarder la médecine traditionnelle des Matsés

Le peuple matsé et ses remèdes secrets Le peuple matsé vit dans la jungle amazonienne sur un territoire situé à la frontière entre le Pérou et le Brésil, traversé par la rivière Yaquerana. Intégré au groupe des Mayorunas, il s’est très longtemps et volontairement maintenu à l’écart du monde moderne. Cette attitude de retrait était due…

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Apprendre le Jive avec Cab CALLOWAY : le Hepster’s Dictionary

Le jazz et son argot, le « JIVE » codifié par CALLOWAY Nous allons nous intéresser aujourd’hui à un lexique qui va nous donner l’occasion d’évoquer la véritable révolution musicale qu’a constitué l’apparition du jazz au début du XXe siècle. Rappelons qu’à la fin de la guerre de Sécession, plus de 90 % de la…

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Une encyclopédiste médiévale : HERRADE de LANDSBERG

La perte d’un trésor médiéval Sous les bombardements des troupes prussiennes, les habitants de Strasbourg assistent, dans la nuit du 24 au 25 août 1870, à un terrible incendie qui ravage de fond en comble les collections de la bibliothèque municipale du Temple-Neuf qui n’avaient pas eu le temps d’être protégées ou déménagées. Cette bibliothèque, riche…

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Hans WEHR, lexicographe et nazi

Un livre et son auteur : dissociation impossible? Par honnêteté intellectuelle, nous devrions toujours pouvoir dissocier une œuvre de son auteur. Pourtant, il s’avère le plus souvent impossible d’appréhender de manière totalement objective le travail d’un intellectuel, d’un universitaire ou d’un artiste sans prendre en compte sa personnalité et ses engagements. Quand nous nous penchons…

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La première édition de l’Encyclopaedia Britannica mise en ligne

Une encyclopédie écossaise Le 10 décembre 2018, l’équipe de rédaction de l’Encyclopaedia Britannica pouvait célébrer avec fierté un véritable record de longévité. En effet, 250 ans plus tôt était publié, à Édimbourg, le premier fascicule de ce qui allait devenir une des grandes encyclopédies de référence en langue anglaise. Une centaine de livraisons hebdomadaires se succéderont…

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La redécouverte du Dictionnaire de COËTANLEM

Des dictionnaires gigognes Nombreux sont les auteurs qui se sont engagés dans la rédaction d’un dictionnaire, avec pour seule motivation de corriger, compléter ou remanier le dictionnaire d’un prédécesseur. Finalement, ces « anti-dictionnaires » ont bien souvent fini par devenir des œuvres à part entière, autonomes de leur modèle de départ. C’est ainsi que le célèbre Dictionnaire historique…

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Encyclopédisme et mathématiques

Les mathématiques, une science fondamentale Pour beaucoup d’entre nous, à commencer par les deux auteurs de ce blog, les mathématiques demeureront à jamais une source d’incompréhension… Pour autant, même hermétique aux maths, nul ne peut contester l’importance et le rôle primordial de cette matière dans tout progrès technique et scientifique. Considérée depuis l’Antiquité comme une…

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William Chester MINOR : meurtrier, aliéné… et contributeur de l’Oxford English Dictionary

Minor, un chirurgien fou et meurtrier Le film The Professor and the Madman, sorti cette année en catimini aux États-Unis et dans quelques pays européens, a le grand mérite de nous faire découvrir une figure particulièrement insolite de l’histoire de la lexicographie : l’Américain William Chester MINOR. Fils de missionnaires installés à Ceylan, il part…

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