Le sauvetage des langues amérindiennes d’Amérique du Nord (XXe-XXIe siècles)

La disparition progressive des langages amérindiens Après avoir été spoliées, massacrées et déportées dans des réserves, les nations indiennes d’Amérique du Nord ont vu toutes leurs révoltes écrasées au cours du xixe siècle. Hélas, une nouvelle épreuve les attendait : celle de l’effacement de leur culture et de la désagrégation de leurs sociétés traditionnelles. Dans un billet…

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GUTENBERG a-t-il inventé l’imprimerie ?

L’inconnu de Haarlem Le promeneur qui visite la charmante ville d’Haarlem aux Pays-Bas tombe inévitablement sur une imposante statue en bronze (ci-dessous) dressée sur le Grote Markt, au cœur de la vieille ville. Le monument représente un personnage à l’air sévère brandissant un caractère d’imprimerie gravé de la lettre A : il s’agit d’un certain Laurens…

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Des encyclopédies colossales : l’Oekonomische Encyclopädie et l’Allgemeine Encyclopädie der Wissenschaften und Künste

Regrouper et synthétiser l’ensemble des connaissances humaines dans une seule et unique somme, tel est le projet encyclopédique dont bien des auteurs de dictionnaires ont pu rêver sans jamais l’avoir réalisé, cette impossibilité résultant de contingences matérielles et intellectuelles mais aussi du problème de l’obsolescence inévitable des informations. Pourtant le projet d’une “encyclopédie totale” a…

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Le premier dictionnaire de Nüshu, l’écriture secrète des femmes

Dans la province chinoise du Hunan, plus précisément dans le district de Jiangyong, une écriture codée, dont l’existence est restée très longtemps ignorée en Chine comme dans le reste du monde, ne cesse d’intriguer ethnologues et linguistes : il s’agit du Nüshu. Ce n’est pas une véritable langue à proprement parler, dans la mesure où son…

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Êtes-vous atteint de Tsundoku ou de bibliomanie ?

TSUNDOKU : LES SYMPTÔMES La bibliophilie est une maladie bénigne qui, le plus souvent, a pour effet de pousser celui qui en est atteint dans une démarche addictive : celle de collectionneur. Sur notre site, nous revendiquons et assumons pleinement une forme, à notre sens bien agréable, de cette pathologie. Nous voulons parler d’une manifestation particulière…

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Le Parthénon des livres : une performance artistique pour dénoncer la censure

Le Parthénon outre-Rhin? Nous avons déjà eu l’occasion de présenter dans ce blog des monuments littéralement “livresques”, mais aujourd’hui nous allons nous pencher sur un cas un peu différent, puisque cette fois-ci c’est le livre lui-même qui fait office de matériau de construction en se trouvant directement incorporé à un monument. Dans les premiers mois…

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Le Dictionnaire de la bêtise et des erreurs de jugement

L’exploration d’un sixième continent: la bêtise! Si on peut considérer que, depuis l’aube des temps, les explorateurs, les aventuriers, les scientifiques, les artistes et les intellectuels ont sans cesse repoussé les limites des capacités de l’humanité, nous allons aujourd’hui nous attarder sur deux lexicographes particulièrement audacieux. Pour eux il ne s’agit pas de grimper sur…

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Quand un guide de conversation devient un chef-d’oeuvre d’humour involontaire

Un guide de conversation… qui fait parler ! Qui n’a jamais fait l’expérience, au détour d’une navigation sur le Net, de se retrouver face à une traduction hasardeuse ? Les traducteurs automatiques, ou l’utilisation hâtive d’un dictionnaire, peuvent engendrer des confusions, qui se transforment en véritables perles humoristiques, d’autant plus savoureuses qu’elles sont involontaires. La maîtrise de…

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Le Dictionnaire de l’Académie française mis en ligne

L’Académie française, une belle endormie ? Comme la plupart des institutions, l’Académie française n’a jamais manqué, depuis sa création en 1635, de faire l’objet de moqueries et de sarcasmes. Beaucoup d’écrivains et de polémistes se sont évertués à la décrire comme un repaire de vieux barbons pédants, dont les membres, avant tout friands d’honneurs et de…

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