Merveilleuses bibliothèques (3ème partie) : les bibliothèques enchaînées

Des livres chargés de chaînes Comme tout bon bibliophile, nous éprouvons une certaine réticence et une appréhension instinctive à extraire un livre de notre bibliothèque dès qu’il s’agit de le prêter ou de le faire voyager. Pourtant, si nous sommes viscéralement attachés à nos livres, l’idée de les enchaîner à un meuble ne nous viendrait pas…

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La Margarita philosophica, une encyclopédie à la croisée du Moyen-âge et de la Renaissance

La toute première encyclopédie imprimée? Dès 1460, soit peu de temps après l’invention de l’imprimerie, GUTENBERG met sous presse le premier dictionnaire. Il s’agit du Catholicon de Giovanni BALBI ; ce livre est présenté dans la collection Dicopathe dans une version postérieure de 1495. Il faudra attendre le début du XVIe siècle pour voir à son…

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Merveilleuses bibliothèques (2ème partie) : quelques vénérables ancêtres bien vivants

Notre billet précédent a pu laisser l’impression que les grandes bibliothèques du passé ont toutes connu un destin funeste, qu’elles aient été réduites en cendres, dispersées ou même rasées sans laisser de traces. Pourtant, certaines d’entre elles ont vaillamment traversé les siècles et représentent autant d’inestimables trésors pour l’humanité. Nous allons vous présenter quelques-unes des plus emblématiques. Le…

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Merveilleuses bibliothèques (1ère partie) : les belles disparues

Les bibliothèques originelles Temples du savoir, cavernes aux trésors et modèles inégalables, les grandes bibliothèques ne manquent jamais d’exercer une véritable fascination sur tout bibliophile. Dans un premier billet, nous vous invitons aujourd’hui à découvrir les grandes bibliothèques du passé qui, bien que disparues, conservent dans les mémoires une dimension mythique et légendaire. Le terme de…

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Des définitions pièges dans les dictionnaires : les entrées fictives

Les mots erronés Il existe des dictionnaires parodiques, dont nous savons pertinemment avant de les ouvrir qu’ils vont nous livrer des définitions absurdes ou de savoureux néologismes. En revanche, nous plaçons spontanément notre confiance dans les dictionnaires “officiels”, que nous percevons comme des arbitres ou des maîtres d’école, sérieux et équitables, et dont nous attendons qu’ils…

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Encyclopédies de science-fiction : l’Encyclopedia galactica et H2G2

Qu’ils soient préexistants ou inventés, encyclopédies et dictionnaires sont parfois utilisés comme “protagonistes” ou sujets de romans ou de nouvelles. Pour sa part, la Science-fiction peut s’enorgueillir de compter dans ses rangs deux œuvres encyclopédiques imaginaires autour desquelles se sont construits des univers particulièrement riches et complexes. Asimov et la saga « Fondation » La plus ancienne des deux fait…

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La vente Fortsas, un canular bibliophile d’anthologie

La vente Fortsas En cette journée du 9 août 1840, la petite ville belge de Binche, située entre Mons et Charleroi, est le théâtre d’une agitation inhabituelle. Le gratin du milieu des collectionneurs bibliophiles semble s’être spontanément donné rendez-vous dans cette vieille cité d’ordinaire plutôt tranquille, si ce n’est lors de son célèbre carnaval. Ces…

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Un lexicographe discret mais prolifique : Henri GOURSAU

Le monde éditorial des dictionnaires francophones est très largement dominé par un trio de “poids lourds”, qui ont pour nom : Larousse, Hachette et Robert. Néanmoins, quelques petits éditeurs, qui assurent eux-mêmes la diffusion de leurs ouvrages, parviennent à tirer leur épingle du jeu, même si leurs tirages restent infiniment plus limités. La recette de leur succès peut, pour…

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Les faits divers dans le Grand dictionnaire universel du XIXe siècle de Pierre LAROUSSE

Le Grand dictionnaire universel du XIXe siècle, paru entre 1863 et 1888, est un véritable monument d’érudition, riche de près de 24 033 pages, qui suscite l’émerveillement de qui le feuillette en raison du nombre considérable d’informations que Pierre LAROUSSE et son équipe sont parvenus à intégrer dans les dix-sept volumes de l’ouvrage. Dans ce vaste panorama des…

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