Des dictionnaires nés derrière les barreaux : la lexicographie en prison

Les prisonniers-écrivains La prison, synonyme de perte de liberté de mouvement, peut parfois, du fait de la nécessité d’avoir à occuper son temps, constituer pour un détenu une opportunité de s’atteler à une tâche de nature intellectuelle. Dans le domaine des dictionnaires et des encyclopédies, plusieurs auteurs ont connu ce type d’enfermement involontaire. C’est le…

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Un acteur méconnu de l’aventure de l’Encyclopédie : Jean-Paul DE GUA de MALVES

L’abbé de GUA, l’illustre inconu Véritable manifeste de la pensée des Lumières françasies, L’Encyclopédie ou Dictionnaire raisonné des sciences, des arts et des métiers est également passée à la postérité sous le nom de l’”Encyclopédie de Diderot et d’Alembert”, hommage légitime aux deux directeurs qui se sont totalement investis dans l’entreprise et lui ont permis…

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Quand des manuscrits sont délibérement détruits après la mort de leur auteur

L’« euthanasie » de manuscrits L’histoire humaine, émaillée de cataclysmes, de guerres et autres calamités, est riche en saccages de livres et de bibliothèques. Avant l’avènement de l’imprimerie et de l’informatique, la destruction d’un manuscrit pouvait signifier la perte irrémédiable d’un texte. C’est ainsi que certains écrits antiques et médiévaux ont disparu corps et biens, n’étant parfois…

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Un projet avorté : le dictionnaire de l’Académie royale de marine

Brest : le siège de l’Académie de marine Après la création de l’Académie française en 1635, le siècle de LOUIS XIV va connaître l’émergence d’autres institutions “académiques” fondées sous l’égide du pouvoir royal : en 1648, l’Académie royale de peinture et de sculpture voit le jour, suivie en 1663 de l’Académie royale des inscriptions, qui deviendra,…

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Deux encyclopédies du monde inca : Le manuscrit Huarochirí et El Primer Nueva Corónica y el buen Gobierno

Les Incas, un peuple sans écriture Après la chute brutale de l’Empire inca – qui était pourtant le plus puissant, le plus vaste et le plus riche État du continent américain -, les conquistadors vont peu à peu céder la place aux autorités coloniales de la vice-royauté et aux missions catholiques espagnoles. Une organisation sociale,…

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Les Dictionnaires amoureux des éditions Plon, ou l’art de conjuguer passion et ordre alphabétique

Une collection atypique de dictionnaires subjectifs Comme l’a écrit Jean PRUVOST : “Un dictionnaire est forcément une volonté d’objectif, mais partant de quelqu’un qui est subjectif. On ne peut pas faire autrement.” Bien des œuvres lexicographiques “de référence” ne se contentent pas d’être purement académiques et neutres, tant elles sont marquées dans leur contenu et leur style…

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Une encyclopédie de botanique née dans l’urgence : le Curious Herbal d’Elizabeth BLACKWELL

Elizabeth BLACKWELL, une dessinatrice de talent Pour les dictionnaires et les encyclopédies, la notoriété tient généralement à deux facteurs qui peuvent éventuellement se conjuguer dans le même ouvrage : d’un côté la qualité, la richesse, l’originalité du contenu final, de l’autre le contexte exceptionnel de son élaboration. Outre-Manche, l’ouvrage de botanique intitulé Curious Herbal containing…

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La parution contrariée du premier dictionnaire de la langue monténégrine

La renaissance du monténégrin Petite nation balkanique, le Monténégro réussit à s’émanciper précocement de la tutelle ottomane, laquelle, au cours du XIXe siècle, finira par devenir symbolique. En 1910, un royaume indépendant est proclamé mais, après la Première Guerre mondiale, le pays intègre un nouvel État qui, en 1929, prend le nom de Yougoslavie. Longtemps…

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La minuscule caroline

Les écritures nationales Après la chute de l’Empire romain d’Occident, le latin se maintient comme langue savante et administrative. En quelques siècles, son écriture connaît une évolution radicale. En effet, si les majuscules “à la romaine” demeurent quasiment identiques, l’écriture dite “cursive“, plus rapide et plus fonctionnelle, finit par être déclinée en plusieurs versions.  C’est…

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