Un projet avorté : le dictionnaire de l’Académie royale de marine

Brest : le siège de l’Académie de marine Après la création de l’Académie française en 1635, le siècle de LOUIS XIV va connaître l’émergence d’autres institutions “académiques” fondées sous l’égide du pouvoir royal : en 1648, l’Académie royale de peinture et de sculpture voit le jour, suivie en 1663 de l’Académie royale des inscriptions, qui deviendra,…

Deux encyclopédies du monde inca : Le manuscrit Huarochirí et El Primer Nueva Corónica y el buen Gobierno

Les Incas, un peuple sans écriture Après la chute brutale de l’Empire inca – qui était pourtant le plus puissant, le plus vaste et le plus riche État du continent américain -, les conquistadors vont peu à peu céder la place aux autorités coloniales de la vice-royauté et aux missions catholiques espagnoles. Une organisation sociale,…

Les Dictionnaires amoureux des éditions Plon, ou l’art de conjuguer passion et ordre alphabétique

Une collection atypique de dictionnaires subjectifs Comme l’a écrit Jean PRUVOST : “Un dictionnaire est forcément une volonté d’objectif, mais partant de quelqu’un qui est subjectif. On ne peut pas faire autrement.” Bien des œuvres lexicographiques “de référence” ne se contentent pas d’être purement académiques et neutres, tant elles sont marquées dans leur contenu et leur style…

Une encyclopédie de botanique née dans l’urgence : le Curious Herbal d’Elizabeth BLACKWELL

Elizabeth BLACKWELL, une dessinatrice de talent Pour les dictionnaires et les encyclopédies, la notoriété tient généralement à deux facteurs qui peuvent éventuellement se conjuguer dans le même ouvrage : d’un côté la qualité, la richesse, l’originalité du contenu final, de l’autre le contexte exceptionnel de son élaboration. Outre-Manche, l’ouvrage de botanique intitulé Curious Herbal containing…

La parution contrariée du premier dictionnaire de la langue monténégrine

La renaissance du monténégrin Petite nation balkanique, le Monténégro réussit à s’émanciper précocement de la tutelle ottomane, laquelle, au cours du XIXe siècle, finira par devenir symbolique. En 1910, un royaume indépendant est proclamé mais, après la Première Guerre mondiale, le pays intègre un nouvel État qui, en 1929, prend le nom de Yougoslavie. Longtemps…

La minuscule caroline

Les écritures nationales Après la chute de l’Empire romain d’Occident, le latin se maintient comme langue savante et administrative. En quelques siècles, son écriture connaît une évolution radicale. En effet, si les majuscules “à la romaine” demeurent quasiment identiques, l’écriture dite “cursive“, plus rapide et plus fonctionnelle, finit par être déclinée en plusieurs versions.  C’est…

Le langage non-identifié de l’île de North Sentinel

Les isolats linguistiques Après des siècles de voyages d’exploration et de missions scientifiques, nous pourrions penser que toutes les langues parlées par l’humanité ont été identifiées, analysées et intégrées dans une classification. Mais, malgré une mondialisation accélérée et le travail de terrain des linguistes, ethnologues et anthropologues, des idiomes inconnus sont encore découverts de nos…

Le Jikji, un livre coréen imprimé 78 ans avant GUTENBERG

GUTENBERG détrôné de son titre par le JIKJI En Occident, nous faisons généralement débuter l’histoire de l’imprimerie au milieu du XVe siècle par les premières publications de GUTENBERG. En mettant au point une « presse à bras », qui utilise des caractères métalliques mobiles, cet imprimeur va effectivement révolutionner le monde du livre et de l’écrit. Grâce…

Samuel AJAYI CROWTHER, ancien esclave et auteur du premier dictionnaire de yoruba

Les dictionnaires de langues africaines La lexicographie présuppose l’existence d’un système d’écriture avancé et d’une classe lettrée en mesure d’étudier la codification d’une langue. Cette science verra le jour dans trois grandes aires culturelles : l’Occident, le monde arabo-musulman et l’Asie orientale. Dès la fin du Moyen Âge, les Européens sont amenés, au cours de…